古代北京的城市布局除重重封闭之外,其最大的特点就是中轴对称。每座城门都对着一条笔直的大街,重要的路口处建有漂亮的牌楼,作为市街的标志。街道纵横交错,把城市分割成一个个街区,街区中排列着数不清的大小胡同,街巷间散布着看不尽的景观。
    鼓楼大街、东四牌楼、西单牌楼、以及外城的前门大街,自古以来就是万方辐辏,海陆杂陈,笙歌不尽,寸土寸金的繁华闹市。
世纪初的前门大街
   Qian Men street at the beginning of 20th century
朝外大街
   Chaoyangmenwai street
u 大栅栏  Dashila Street

v 观音寺街  Guanyinsi Street

w 煤市街  Meishi Street

崇内大街   Chongwenmennei Street
棋盘街  Chessboard Street
前门大街  Qianmen Street
    在古代,内城的通衢之处大都建有过街牌楼。所谓过街牌楼,是建立在城市街衢之处,以丰富街景,标志位置的一种装饰性建筑,是旧日北京的一种特殊景观,其中最有名的,是正阳门五牌楼、东大市街上的东四牌楼、东单牌楼,和西大市街上的西四牌楼、西单牌楼。如今牌楼虽已不复存在,却留下了东四、东单和西四、西单等一批地名。
u 东长安街牌楼
    Ceremonial Archway at East Chang'an Avenue
v 西四牌楼
    Ceremonial Archway at Xisi
w 东四牌楼
    Ceremonial Archway at Dongsi
x 正阳门牌楼
    Ceremonial Archway at Zhengyangmen
x 东单牌楼
    Ceremonial Archway at Dongdan