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小年

[题名]祭灶

[作者] 牧雨、齐放

[出处] 消逝的风俗

[出版日期]2000

[正文]

    腊月二十三称为“小年”,从这天以后,就算正式进入了节日期间。按照旧风俗,这一天是祭灶的日子。

    祭灶是中国人古老的习俗。后汉时有个叫阴子方的人,当他在腊日点火做饭的时候,看到了灶神显形,于是再三拜祷,并以黄羊祭祀灶神。自此后,人财两旺,累世昌盛。故此人们争相效仿,黄羊祭灶,相沿成俗。

    近世以来,人们认为灶王爷是玉皇大帝派到人间监察善恶之神,腊月二十三这天,灶王爷照例要上天述职,把这一家人的善恶业绩汇报给玉皇大帝,以定奖惩报应。所以腊日这天,人们要在灶王爷的神像前摆上供品,还忘不了给灶王爷坐骑准备几碟草节、料豆和一碗凉水。

    穷人家祭灶就讲究不起了,俗谚云:“灶王爷,本姓张,一碗凉水三炷香。”鲁迅先生诗中也说:“只鸡胶牙糖,典衣办供香,家中无长物,岂独少黄羊?”黄羊早就不用了,但胶牙糖是少不了的。胶牙糖就是麦芽糖,又叫关东糖。人们把又甜又粘的关东糖贴在灶王爷

的嘴上,就像俗谚所说:“二十三,糖瓜粘”,是希望他能够“上天言好事”。

    灶王爷的神纸码有两种,一种是灶王爷带灶王奶奶双座的,这是给有媳妇的人供的;还有一种只有灶王爷独座,这是给光棍汉供的。祭灶的时候,由男性家长主祭。虽然俗话说“男不拜月,女不祭灶”,但实际上并没有绝对的界限,多数情况下是男人先祭,女人后祭而已。

    祭祀完毕,将旧的神像焚化,直待大年初一迎神的时候,才把新的神像张挂起来,到那时,灶王爷就算是“回宫降吉祥”,重新开始上班履行职务了。