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小年

[题名]灶神传说

[作者] 李英儒

[出处]春节文化

[出版日期]2003

[正文]

    灶神在民间有各种各样美妙的传说。

    传说一  很早以前,有位姓张的秀才,家里很穷。有一年,他上京去赶考,当时正值大雪纷飞、数九隆冬、寒风刺骨的季节。这位秀才在途中路费殆尽,又遇天寒地冻,肚子饥饿,身上衣服又很单薄,结果倒卧在一家财主的门前。财主家有个心地善良的丫环,见这位书生十分可怜,便拿了棉衣给他穿,拿来热饭给他吃,才把秀才救了过来。张秀才醒后,对姑娘的救命之恩深深感激,并产生了爱慕之情,姑娘也很喜爱这位眉清目秀的张秀才,于是两人私订了终身,约定秀才从京师回来再行婚礼。不料,两人的事情被恶毒的地主发现。当秀才走后的第二天,地主便对丫环施以虐待和凌辱,丫环实在忍受不了地主的残酷虐待,于是便在腊月二十三日那天晚上跳进灶炕,被熊熊烈火活活烧死。一年之后,张秀才中第荣归,得知丫环不幸身死,于是他也毅然扎进灶炕,以示对爱情的忠贞。这件事情被天上玉皇大帝得知,于是就封他俩为灶神。据说这位张秀才与丫环姑娘受玉帝之重托,一年四季,日日夜夜守在厨房监视人间善恶行为,并把看到的情况分善事和恶事分别装进玉帝赐予的两个罐罐里,以便到时间向玉帝汇报。“恶贯满盈”这一成语即由此而来。故事本身反映了人们的良好愿望和美好的追求,表明了忠于爱情的思想和“爱”的精神力量,对世人是有教益的。这个故事即后来人们传说的灶王爷爷和灶王奶奶的故事。

    传说二  古代有户姓张的人家,兄弟俩,兄是泥水匠,弟是画师。哥哥的拿手绝活是垒锅台,他一年四季东家进、西家出,给街坊邻居盘锅台、垒锅灶,老百姓说他是个好人,手艺高强。年长日久,方圆百十里都尊称他为“张灶王”。张灶王不光是给家家户户垒台盘灶,凡是遇上别人家有啥纠纷,有啥摩擦,吵架拌嘴什么的,他都爱管闲事,俨然像个长辈一样,劝劝婆婆,说说媳妇,使不少家庭团圆。以后左邻右舍有啥事都乐意找他,大家都很尊敬他。张灶王活了整70岁,寿终正寝时,正好是腊月二十三的深夜。张灶王死后,张家乱了套。原来张灶王是张家的一家之主,家里的事都听他吩咐,可现在大哥离开人间,弟弟虽有诗书绘画手艺,但却从来没有管过家,家里的大大小小都吵闹着要分家,画师被搅得无可奈何,整日愁眉苦脸,无计可施。有一天,他终于想出了个好点子,就在腊月二十三日张灶王亡故的一周年祭祀日里,画师在深夜忽然急急忙忙把全家人都叫到大哥的灵位前,说大哥显灵了。于是全家大小到了厨房,只见黑漆漆的灶壁上时现时隐地显示出张灶王和他早已故亡的妻子的容貌,家人此刻都惊呆了。画师这时胸有成竹地说:“昨晚,我梦见大哥和大嫂都已成神,玉帝封他俩为九天东厨司命灶王府君,你们平时好吃懒做,妯娌不睦,不敬不孝,吵着要分家,闹得家神不宁,大哥和大嫂知道你们要分家十分生气,上天禀告玉帝。玉帝也很恼火,要在年三十晚上下界来惩罚你们……”儿子、女儿、儿媳听了这番话之后,惊恐不已,立即跪地叩头,连呼今后定要改正,并忙取来张灶王平日爱吃的甜食供在灶上,恳求灶王爷饶恕。从此,经常吵闹的叔伯兄弟和媳妇们再也不敢撒泼,全家平安相处,安宁度日。这事给街坊邻居知道后,一传十、十传百,都来张家打探虚实。其实,腊月二十三夜里灶壁上的灶王像是画师预先画制的,他当时只是想借大哥显灵来吓唬儿女侄辈,不料此法果然成功。当四邻密友找画师问明情况时,他只好假戏真演了,把画好的一张张灶王爷的画像送给大家。如此一来,家家户户的灶房里都贴上了灶王像。岁月流逝,人们逐渐就形成了腊月二十三给灶王爷上供,祈求合家平安的习俗。多年来,东北流传着这样一首民谣:“灶王爷,本姓张,今天就是二十三。骑着马,挎着枪,秫秸草料备停当,贡桌祭品请选用,送你老人上西天,人间好事要多说,明年下界降吉祥。”

    传说三  关于张单的传说。张单,字子郭,在段成式的《酉阳杂俎前集》中有记载。张单死后,完全变成了一个恶鬼,专门搜集庶民百姓家“违法犯纪”的隐私,整理成册,然后向玉皇大帝汇报,这种专门靠打小报告升迁的卑鄙行径,人们恨得要死,但也怕得要命,虽然讨厌他但还得讨好他。《敬灶全书》说,灶王“受一家香火,保一家康泰。察一家善恶,奏一家功过”。被张单举报后的人,大错要减岁300天,小错减100天。此种惩罚非常厉害。人们既惹不起他,又躲不起,只好在上供时想点办法。经过多年的实践,其上策就是每年腊月二十三祭灶时,要供上许多糖瓜,用糖瓜粘住了灶王爷的嘴,他就不能说人家的坏话。另外,人们还得在他的像旁贴这样一副对联:

    上天言好事,回宫降吉祥。

    这样就可以保证灶王爷替一家人多说些甜言蜜语,得四季平安。

    传说四  相传,很早以前有个馋嘴皇帝,他想尝尽天下所有的美食。为此,他命令各部大臣天天都给他进贡,而且每天不准重样,结果他越吃越馋,越吃越懒,朝中大小事一概不理,就知道一个字——吃。他为了吃到更好更鲜的美食,便去巡游天下,每到一处就去找好东西吃。这一天,他来到一个农家院,看见一位非常漂亮的姑娘,手里提着篮子,篮子里装着枣糕。皇帝要吃枣糕,姑娘就把篮子给了他。皇帝三下五除二就把枣糕吃完了,还要求姑娘给他当老婆,以后专门给他天天做枣糕。姑娘不允,他就要求姑娘立即给他做七七四十九个枣糕,如果不做,就立刻把姑娘带走。姑娘答应了以后,就用她的金簪子在空中一画,只见49个热腾腾的枣糕立刻出现在篮子里。皇帝见这一计不成,就无理要求姑娘喂枣糕给他吃。姑娘当然不干,皇帝火冒三丈,就要带姑娘走。就在皇帝刚要伸手去拉姑娘时,姑娘一巴掌就把皇帝搧到锅台边的墙上去了。这时,姑娘对皇帝说:“再让你馋嘴,今后我就让你永远站在这里,整天看着人家吃饭才好!”原来姑娘是位仙女,所以才有如此大的神力。听说从那以后,皇帝就再也动不了,站在锅台后边的墙上看着人家吃饭。最后玉皇大帝才封他为灶王爷。因为姑娘打皇帝这一天正好是腊月二十三日,所以人们就在这一天祭灶,习俗久沿就成了节。

        当今祭灶的风俗已经消失了,灶神在人们头脑中亦不存在,但是灶神的发展及其演变过程,却深刻地体现了中华先民热爱生活、积极向上的精神。