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腊八

[题名]腊八粥的传说

[作者]李英儒

[出处]春节文化

[出版时间]2003

[正文]

    腊八节的主要内容是供献天帝、祭祀神灵、祭奠祖先、祭鬼消灾等,后来又扩大到“赤豆打鬼”和吃“腊八粥”等活动和食俗。

    传说一  相传,佛教创始人释迦牟尼在得道成佛之前是一位皇宫王子。他痛感人世生老病死的痛苦,曾遍游名山大川,舍弃王族高贵生活,寻求人生真谛。十二月八日,他走到人烟稀少、十分荒凉的比哈尔邦的尼连河附近,因长途跋涉,又累又饿,昏倒在路旁。一位放牧的女子看见了,便把身边带的杂粮加上一些野果,用清泉水煮熬成粥一口一口地喂给他吃。释迦牟尼吃了粥之后,苏醒过来,精神恢复,然后跳进尼连河沐浴净身,之后就坐在菩提树下静坐沉思,后来释迦牟尼就得道成佛。从此,佛教徒们便把十二月八日这一天作为佛祖成道的节日来纪念。自从佛教传入中国之后,人们就把年终腊日同佛道纪念混为一体。每年的这一天,各佛院除了诵经拜佛之外,并仿效牧女的作法,取香谷及果实等煮粥以供佛,这便是腊八粥的来历。南宋爱国诗人陆游在《十二月八日发至西村》一诗中就写到:“今朝佛粥交相馈,更觉江村节物新。”

    传说二  相传朱元璋小的时候,家中生活十分贫困,无奈,父母亲就把他送到财主家去牧牛。财主对他非常刻薄,还常常因些小毛病打骂他。有一次他牵牛过独木桥放牧,桥板太窄,水牛脚一滑,跌到桥下的溪水沟折断了腿,财主恼怒之下,就把他关在一间灶屋里,三天三夜不给他饭吃,不给他水喝。他实在饿慌了,就东找西寻,想寻点能吃的东西,填填肚子。可是,这个灶房里,除了木屑、草秸和几个缺角的瓦罐之外,什么也没有。最后他发现一个老鼠洞,朱元璋心想,如果能抓到一只老鼠,也可以充充饥。于是就用手挖了下去,谁知一挖开老鼠洞,意外地发现了老鼠的“粮仓”里面有大米、小米、豆子、栗子、珍珠米、红枣、花生米、瓜子等,可是每样只有一点点。正好墙角处有个破罐子,里面还有一点污水,他搬了几块破砖头,垒了个灶,把破罐子搁上,将找到的老鼠洞里的杂粮一并倒进罐子里煮粥做饭。不大一会儿,香喷喷的一罐子粥就熬成了,当时他肚子确实太饿了,所以觉得这顿粥的滋味比什么都香甜可口。后来,朱元璋当了皇帝,大鱼大肉不用说,就连山珍海味也吃腻了。一天,他忽然想起小时候用老鼠粮煮的粥的味道来,就叫御膳房用杂七杂八的豆子、枣、核桃仁等烧了一锅粥。那天正好是十二月初八,所以就叫做“腊八粥”。当时在场的文武百官,看皇上吃这种粥,甚为奇稀,回到家里也学着样子来吃,后来传到民间,老百姓也跟着吃,吃“腊八粥”就渐渐成了一种习俗,一直流传于后世。

    这个故事显然是根据腊八粥的制法炮制编造出来的。很明显,腊八粥这个名称并不是明代才出现的,早在宋代以前就已广泛流传,何谈朱元璋所创所倡?只能说明到明代朱元璋时期此俗更为普遍而已。

    传说三  汉王充在《论衡·订鬼篇》中引《礼》说:“颛顼氏有三子,生而故妖死,去为疫鬼;一居江水,是为虐鬼;一居若水,是为魍魉鬼;一居人宫室区隅沤库,善惊人小儿。”在《论衡·解除篇》中,王充则进一步把颛顼氏三子说成疫鬼,并着重指出逐疫除鬼的意义:“故岁终事毕,驱逐疫鬼,因以送陈迎新纳吉也。”梁宗懔在《荆楚岁时记》中说:“冬至日,量日影,作赤豆粥,以禳疫。”隋宗瞻注:“共工氏有三子,以冬至日死,为疫鬼,畏赤小豆,故冬至作赤豆粥禳之。”赤是火的颜色,属于阳性,故用来除阴迎阳。这就是说,春节将至,人们都要除旧迎新,颛顼氏三个儿子死后变成恶鬼,专门出来惊吓孩子。古代人们普遍相信迷信,害怕鬼神,认为大人小孩中风得病、身体不好都是由于疫鬼作祟。这些恶鬼天不怕地不怕,单怕赤(红)豆,故有“赤豆打鬼”的说法。所以,腊八粥制作时多以豆熬煮,特别是红小豆、赤小豆是必备的。红色米粥有去疫吉祥之意。

    传说四  当年,岳飞抗金于朱仙镇,是日在镇上扎下营寨,正值数九严冬。岳家军衣食不济、挨饿受冻,老百姓看在眼里,痛在心上,于是众多百姓相继送粥,混合而成“千家饭”。岳家军饱餐了一顿百姓送的“千家粥”,结果大胜而归。这天正是十二月初八。岳飞死后,人民为了纪念他,每到腊月初八,便以杂粮豆果煮粥,终于成俗。这个传说是很有意义的,可以说是人民对岳飞爱国功绩的赞颂,但并不能算是腊八粥的真正起源。

    传说五  陈耀文《天中记》载:“宋时东京十二月初八日,都城诸大寺送七宝五味粥,谓之腊八粥。”此俗最早仅流传于佛教徒中,各地佛寺在腊八熬粥时,除了供佛和自己食用外,还将一部分粥施舍给寺外善男信女,所以称腊八粥为“佛粥”、“福寿粥”、“福德粥”。因为云游四方的僧人从来不自行煮饭,而是手持钵盂上街挨家挨户募化食物。腊八粥之所以要掺入各种五谷杂粮,并非是五味俱全,而是当年佛祖下山宣传佛经时,东家赠米,西家送粟,有人给红枣,有人献花生。百姓通过向僧人馈捐食物来表达对佛祖普渡众生的敬意。佛寺便于腊八这一天,向众多百姓施粥,一方面为救济贫苦百姓,另一方面也表示了回敬之意。

        以上讲述的五种关于“腊八粥”的传说未必可信,文献记载也未必全对。但通过这些故事,我们可以了解到我国民族文化的趣味性与可读性。