元宵节
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清宫除夕述闻
除夕赏赐“王哈番”

 

元宵节

[题名]上元节的故都

[作者]亮工

[出处] 北平晨报

[出版时间] 1925216

[正文

    北平人的所谓“新年”,乃是综合“元旦”日以前七天和“元旦”后的十七天而言。因为腊月的“二十三祭灶”日,民间已经认为是“小年下”了,所以从二十三过去,一般人的脑筋里,都充溢了“开始过新年”!等到元旦过去,所谓“破五”,所谓“初八祭星宿”……人们千方百计的想把“新年”的时间上故意延长,以便多享些快活的生活,于是由元旦起一直连缀到“上元节”,统称之曰“新年”。但是上元节与新年究竟有什么关系?实际说起来,也不过是由于习俗上的沿传而已。并没有任何关系含乎其中。

    上元节之名起自道家,道家有三元节的说法——上元正月十五,中元七月十五,下元十月十五。而这个三元节之中,又全以“张灯”为基本。尤以上元为最甚。同时上元节北平人复以“元宵”——即南方之汤团,为馈赠,祀神佛之一种必需品,所以上元节有的人便直接的呼之为“灯节”或“元宵节”。而上元节的期限,却也无形之中延长为六天,——自十三至十八,在这六天之中,北平市上一般人的“消节”方法和习俗上的沿传,不外三种:一是“灯”,二是“元宵”,三是“烟火”。现在琐碎的分谈这三种在下面:

    上元张灯本来已经是中国人的一种固定习惯,何况北平市既曾为“帝京”,又尝作“国都”,关於“张灯”一项,当然是更繁盛了。常常听到老年人的讲话:北平在从前,每一到上元节的时候,从十三——所谓“试灯日”,一直到十八日止,因为那时候,电灯尚未倡兴,所以家家户户以及各铺户,各以奇形怪状的人工灯来互相炫耀,所谓“麦子灯”“冰灯”“纱灯”……之类,闹的千奇百怪,大的有大至三四丈者。所以当时的人们,每一到上元节,人人要去看灯,批评之声,真是“塞途皆是”了。后来因为从张灯上,常常引出许多麻烦出来,所以施行禁止。更后来,因为社会上的景象不振。就是当局不禁止张灯,人们也实在无此力量来做灯。以是今日的上元节,在北平市上,除掉几个较大的布店或南货店……有些画着:“三国演义”或“红楼梦”一类故事的小灯之外,所能看到的也不过是小孩子玩的“走马灯”“气死风”而已!以是专供给人们纱灯的铺子(充满前门外廊房头二条的),现在既无多量的纱灯可卖(有的卖,多半只能销售於外地或外国人)於是他们只好改售纱制的电灯罩子罢了。

    上元元宵的风气,在北平是最浓厚的。这也难怪,因为北平人一年也只有上元节前后才有得元宵卖,方有得元宵吃。南方人则不然。因为南方的汤团——元宵,随时有得卖,随地家庭里都可以作着当点心吃的,所以北平人,只要上元前后,元宵上市,大家争着去买,当作一种希罕物,买来之后,用他来供神,供佛,或馈送朋友,当作一种及时的食品,但是“元宵”二字,究竟怎样一个解释呢?南方名之为“汤团”,尚不失其意义,北方名之为“元宵”,似乎是一种抽象的名称。大约元宵在从前不叫元宵,也不过在“上元”节中一种“宵夜”的点心罢了。后来辗转的便直接的呼之为“元宵”。元宵之名大约是如此得来的。不过,在袁项城当国的时代,因有见于“元宵”二字,不啻为“袁消”之谐音,自己身居元戎,犹恐与“清导丸”之同成谶语。(清末时有一种“清导丸”的药出世,后来清朝亡了,大家便说“清导丸”是一种谶语)遂下令改“元宵”为“汤团”,这种情形,犹之从前石勒改“石榴”为“金樱子”是一样的。袁氏去后,元宵遂仍复旧名了,不过元宵与汤团的制法不同。北方的元宵大半是用面粉滚成的。南方的汤团,则大半用手捏成的。其心子,北方只以“甜”食为主,南方则间有川菜和肉的。而其大小方面,又往往比北方的大到二倍的样子。北平的元宵,不及天津产者之佳。而北平夜间担担叫卖:“桂花元宵”的熟元宵,那种元宵,价钱虽便宜得很,可惜难於令人下咽了,平均起来,平市的元宵价钱,每一角钱可以买到九个或十个。

    上元烟火在北平从前也是极繁盛的。因为从前有许多商家,在上元夜里,支起木架子。来放烟火,而烟火之中,又以盒子为主体。所以支一个架子,准备来悬挂。不过在放烟火的时候,因为看的人太多了,常常演出许多不好的现象出来。所以当局厉禁之后,现在恐已无这种表示了。附带於烟火之内的,例年地安门西边的一个城隍庙,有一种“火判”。最为一般人所乐看的。火判是什么?火判就是庙中一个用土塑成的一个大判官。中间是空空的,眼、耳、口、鼻是通通的,身后另外有个火门。上元的夜里,由火门放进煤和柴,燃烧起来,火势焰焰从耳、目、口、鼻里钻出火光,煞是好看。因此就名之为“火刦官”,俗即简称之曰:“火判”,火判是北平人年年必要去看的。(现在的火判每年仍旧如此的燃着)

    除掉上面所述的三种之外,北平市上的上元风光,也就没有什么了!